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贸易标签。这张W. Buttre的名片,大约在1813年,展示了制作椅子的学徒们在工作。Courtesy, The Winterthur Library: Joseph Downs Collection of手稿和印刷蜉蝣。

一个不那么浪漫的木工教育系统的简史。

E自从20世纪70年代,尤其是业余爱好者和小商店专业人士对木工重新产生兴趣以来,就有传言说要重新建立一个类似于几百年前存在的学徒计划。但是学徒制度是什么样的呢?

为了描述它,我将稍微偏离我通常的完成主题,因为在美国革命之前,商店很小,完成工作是太简单和太小的一部分,不足以产生一个专门的“完成”工艺。那些完成工作的人就是木工,他们通常被分为不同的专业类别:木工、椅子匠、细木工、钟表匠、车工等等。

这些木工是更大的工匠/技工类别的一部分(工匠在当时通常被称为“技工”),包括所有熟练的工匠,从裁缝、鞋匠到银匠。所以任何关于成品学徒制的讨论实际上都是关于手工艺学徒制的讨论。

英语协会

在欧洲,从中世纪开始,每一种手艺都组织成自己的行会,由师傅和技工组成,以保护成员的利益。通过控制接受学徒的数量和教育标准——例如,在培训结束时必须制作出一份“杰作”的要求——行业协会成了封闭的劳动力市场,能够保持较高的工资和标准。

然而,学徒制的作用要大得多,而不仅仅是将特殊技能(“艺术”)和特殊知识(“奥秘”)代代相传的职业培训。

男孩们(他们几乎都是男孩)在12到14岁时就被师从手工艺大师。所以学徒期也意味着灌输适当的道德发展,由社会认可的导师监督,也是一种控制潜在的社会破坏性青少年的手段。

当然,并不是每个男孩都能成为学徒。农民的儿子通常成为农民。富有的闲暇阶级的儿子通常接受教育加入那个阶级。许多男孩长大后加入了正在成长的商人阶层。许多来自贫困家庭的男孩长大后从事体力劳动,参军,成为仆人,甚至成为乞丐。

这些手艺之间存在着等级制度,部分是由手艺的赚钱能力决定的,部分是由成为大师的成本决定的。例如,完成裁缝学徒期后,一个人要创业只需要针、线和卷尺。

相比之下,木工需要大量的工具,所以毕业的学徒很少能负担得起开店的费用。他几乎总是要做多年的熟练工才能攒够钱。

“熟练工”一词源于毕业了的学徒需要到任何他能得到最高工资的地方工作。

殖民时期的美国

殖民地美国是由英国殖民地组成的,当然,所以英国的法律和传统也适用于这里。但是,尽管学习一门手艺和发展适当道德标准的学徒制盛行,特别是在北方殖民地,行会从未生根发芽。

原因是缺乏熟练的劳动力、西部免费的土地、遥远的距离和不发达的法律制度。在英国,学徒在还没学会手艺之前就从师傅那里跑掉的情况很少见(他在其他地方永远找不到工作),但在美国却很常见。

你可能还记得本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)的故事:他在波士顿当印刷学徒,还没完成训练就逃到了费城。一到费城,他就自称是个熟练的印刷工人,找工作毫不费力。

在美国,你曾经是(现在也是)你说的那个人——只要你能做到。

为这种自由所付出的代价是整体工艺水平低于英国。我们有很多从殖民时期幸存下来的高质量家具的例子,所以你可能不会认为殖民者的技术低于平均水平。但许多人的技术是如此,他们的家具没有保存下来。

当你在思考这个问题时,请记住,许多在美国工作的工匠都是在英国或其他地方接受培训的。现在还是那样。例如,在我很了解的一门手艺中,如今美国最熟练的家具修复师中,有很大一部分人是在其他地方接受过培训的。

而且,北方殖民地的工艺品比南方殖民地更加发达。在南方殖民地,大量的劳动,无论是否熟练,都是由契约仆役或奴隶来完成的。学徒制度并没有得到很好的发展。

学徒的生活

建筑行业。这些插图展示了在车削车间和木工车间工作的学徒。从“职业与贸易全景;或《每个人的书》作者爱德华·黑曾(Edward Hazen, 1837)。这本书,免费在线——是一本关于教育孩子为未来职业的迷人的浪漫读物。

在美国,当学徒是非常困难的,部分原因是师傅自己可能很穷,部分原因是师傅经常利用徒弟,让他们做了多年的卑微的家务,却不教他们任何手艺。

在殖民地,学徒逃跑的可能性总是存在的,所以师傅们经常把训练推迟到以后几年,以防止这种情况发生。

此外,学徒经常吃得很差,还会挨打。记住他们还只是孩子。

学徒制通常开始于一个短期的试用期,从几周到半年,让主人和孩子的父亲决定是否要继续这种关系。然后,主人和父亲签署一份合同,通常规定主人将给孩子提供衣食住行,并教他手艺。硕士学位也可能被要求提供通识教育。

在英国,父亲通常要向主人支付一笔费用。在美国,这种情况通常只发生在地位较高的工艺品上。

在长达七年的合约期结束时,师傅会为“毕业”的徒弟提供一套衣服,然后送他上路。

有时,师傅会同意在学徒的最后几年付给他熟练工的工资。

但相反的情况也很常见。雇一个学徒比雇一个熟练工要便宜得多,所以师傅们经常让学徒做熟练工的工作,只要他们能侥幸逃脱就行。他们在这方面的成功通常与当时的经济状况有关:学徒有其他机会吗?

今天的学徒

当我们想到20世纪和21世纪的学徒制度时,我们并不想让它像17世纪和18世纪那样无所不包。我们通常指的是一种权衡:免费工作,或者至少是在相当短的时间内获得很少的报酬,以换取手艺方面的指导。

这与过去学徒的含义大不相同。


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